Los pedales: ¿automáticos, con rastrales o pedal simple?

Una vez más un tema que provoca división de opiniones. ¿Cuál de las tres opciones es la más adecuada para practicar cicloturismo?: ¿pedales automáticos para zapatillas de calas, pedales con rastrales o simple pedal pelao?

Pedal automático

Para el que no los conozca, explicaré cómo son los pedales automáticos. Este sistema fue inventado por la marca Look inspirándose en las fijaciones de esquí y ha sido una de esas innovaciones revolucionarias en el mundo del ciclismo. Consisten en un pedal que posee un mecanismo de fijación para unas calas metálicas que se encuentran atornilladas en las zapatillas de ciclismo. El pie queda sólidamente enganchado al pedal mediante este sistema, permitiendo no obstante una regulación de la fuerza de la fijación y dejándole cierta libertad (ángulo variable de rotación de 6 a 8 grados). Con esto se consigue que las bielas sean casi una prolongación de las piernas, aumentando notablemente la eficacia del pedaleo. Existen diferentes sistemas, siendo uno de los más estandard el SPD de Shimano.

Los rastrales consisten en una simple pieza de plástico, también llamada calapiés, que se atornilla al pedal y que aloja la parte delantera del pie, pero sin fijarlo. Simplemente mantiene una posición adecuada de este y evita que deslice hacia adelante. Se adaptan a casi todos los tipos de pedal. Los hay con correas, para impedir que el pie se salga lateralmente, pero son engorrosos para meter y sacar el pie, por lo que los descarto directamente.

Rastrales o calapiés

Y, por último, tenemos la opción de utilizar los pedales tal cual. En este caso deberían tener una superficie dentada antideslizante y se deben utilizar con un calzado que tenga la suela algo dura y rígida, para evitar que nos hagan daño y no forzar las articulaciones de las falanges.

Pedal simple con superficie dentada para un buen agarre

Una vez vistas las tres opciones, veamos sus ventajas e inconvenientes.

1 – Pedales automáticos para calas

Ventajas:

  • Su principal ventaja es un aumento considerable en la eficacia del pedaleo. Y cuando digo considerable hablo de una diferencia como de la noche al día, especialmente en subidas. Por algo revolucionaron el mundo del ciclismo profesional. El pedaleo es más redondo y podemos tirar con la pierna que asciende para repartir el esfuerzo y aumentar la potencia de pedalada.
  • El pie se encuentra siempre en la posición correcta. Hay que señalar que es necesario regularlos con precisión para evitar molestias o lesiones, lo que normalmente se consigue haciendo varios ajustes durante bastantes kilómetros.
  • Aumento de la seguridad al impedir el deslizamiento o la pérdida de contacto accidental del pie con el pedal.

Inconvenientes:

  • Siempre se cita como inconveniente el riesgo de caída en caso de no poder desbloquear el pie en una situación de desequilibro o por haber olvidado que llevamos calas (algo que sólo debería pasar los primeros días). Personalmente, pienso que es un argumento que sólo dan las personas que no han utilizado calas automáticas. Una vez bien aprendido el gesto de liberación del pie del pedal (en los mios por ejemplo, consiste en un golpe de talón hacia el exterior, como si con la punta del pie apagáramos un cigarro), enseguida se automatiza y se hace de forma absolutamente inconsciente. He tenido alguna caída tan rápida que no sé ni como he llegado al suelo y siempre me han saltado las calas. Eso si, no conviene regular la presión de bloqueo muy fuerte.
  • Se necesita obligatoriamente llevar zapatillas específicas con calas, lo que implica llevar otro calzado para andar. Para mí, es el único inconveniente realmente objetivo. Sin embargo, es justo reconocer el esfuerzo que han hecho los fabricantes para solventar este problema. Conscientes de que su uso se ha extendido fuera del ámbito de la pura competición, han sacado zapatillas polivalentes de todo tipo con las que se anda cómodamente según ellos, yo no las he probado: zapatillas polivalentes trekking-ciclismo de gore-tex (como las que tengo ahora, unas Shimano SH-MT71, una pasada: es el único calzado que necesito), botas de trekking, zapatillas discretas urbanas e incluso tipo sandalia… vamos que hay de todo.

Diferentes tipos de calzados polivalentes para pedales automáticos: senderismo, trekking en gore-tex, urbanos y sandalias.

2- Rastrales

Ventajas:

  • Permiten llevar el pie correctamente colocado (¡atención hay tallas!) e impide que se deslice hacia adelante.
  • No necesitan un calzado específico.

Inconvenientes:

  • Meter la punta del pie al arrancar puede ser un poco engorroso a veces.
  • Menos prestaciones en el pedaleo.

3- Pedal tal cual.

Ventajas:

  • No necesita un calzado específico.

Inconvenientes:

  • Podemos pedalear inconscientemente de forma incorrecta. Supone prestar atención a la correcta posición del pie de vez en cuando.
  • El pie puede deslizar o perder el contacto con el pedal especialmente por terrenos pedregosos.
  • Menos prestaciones en el pedaleo.

Yo soy un partidario convencido de los pedales automáticos. Aunque en el ámbito del cicloturismo es cierto que las prestaciones en principio no son tan importantes, los pedales automáticos nos permitirán un ahorro de energía, lo que equivale a rodar más o cansarse menos, como se prefiera. Por otro lado, y desmitificando la dificultad del desenganche (puramente psicológica), los pedales automáticos son más seguros. Admito que aunque ya hay muchos tipos de zapatillas con calas adaptadas a la marcha y en todo tipo de estéticas y materiales, estas pueden resultar caras. Y si tenemos zapatillas de calas clásicas, es decir, con las que no se puede andar, estamos obligados a llevar otro calzado, con lo que esto supone en espacio y peso. No obstante, creo que es la mejor solución. Pero ojo: conviene regularlas flojitas, ya que no vamos a pedalear de forma agresiva, y cargados con alforjas es más fácil desequilibrarse.

Mi solución, el pedal mixto: automático por un lado y normal por el otro.

A pesar de todo, si a alguien le quedan dudas o usa la bici para otros menesteres (ciclismo urbano por ejemplo) existe la solución perfecta: ¡los pedales mixtos!: por una cara son automáticos y por la otra normales. De esta forma podemos usarlos con calzado con calas y normal. Yo los he puesto no hace mucho y estoy super contento: voy por la ciudad de paisano y, para el resto, zapatillas de calas.

Por último, creo que la solución del pedal pelao es la menos adecuada, pero si alguien opta por ella que tengan “buena garra” para evitar deslices, especialmente en caso de lluvia.

Publicado el 1 diciembre, 2010 en Cicloturismo, Material y Accesorios. Añade a favoritos el enlace permanente. 33 comentarios.

  1. La bicicleta tiene varios fines: profesional, deporte individual, ejercicio físico, turismo, desplazamiento al trabajo, etc. y dependiendo de su uso será el sistema más idóneo.
    Los pedales automáticos para calas es posible que para el profesional sean obligados e incluso para el cicloturista, pero para el resto a mí me parece que con los rastrales es suficiente … y más barato.
    El “pedal tal cual” o “pedal pelao” es lo más adecuado para los niños y aprendices hasta que se tiene cierta soltura y seguridad en el manejo de la máquina ¿no?

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  3. Llevo en mi bici un pedal automático por un lado, por el otro es un pedal “tal cual”. Después de varias experiencias, sin duda es lo mas versátil, ya que si me aventuro en un viaje, puedo aprovechar el automático para las grandes distancias con el calzado adecuado para el lado automático, y para los pequeños desplazamientos en el lugar de tránsito, al ir a comprar el pan, tomarme unas cañitas, o visita turística, me calzo mis cholas y con el lado del pedal “tal cual” me desenvuelvo estupendamente.

  4. yo llevo unas punteras en los pedales y por el momento me apaño asi …pienso que es una idea buena ya que me permite poder llevar cualquier calzado de unas sandalias a unas zapatillas asi las puedo utilixar para otras cosas y no llevar en las alforjas mas calzado

  5. gracias compañero . lo tendre en cuenta para poner contenidos en http://www.deporvillage.com/pedales

  6. Para los que no lo conozcan, hay una solución para transformar los pedales automáticos a mixtos de forma discrecional. Es una plataforma de plástico supletoria cuya parte inferior emula a la cala de la zapatilla. Yo conozco las que son de Shimano, compatibles claro, con su sistema SPD. Es una solución barata (alrededor de 8 euros) y muy versátil. En mi caso voy siempre con zapatillas con calas, pero si pongo la silla del niño y nos vamos de paseo bicicletista es muy cómodo llevar calzado normal. Podéis ver una imagen en http://biciaventuradurcal.es/plataforma%20spd.jpg

    Por cierto, enhorabuena por la página y gracias por compartir con todos tu experiencia.

  7. Yo me puse unos pedales automáticos esperando esa “gran revolución” y lo cierto es que voy cómodo con ellos y no volvería al pedal “tal cual”, pero no he notado un aumento del rendimiento de la pedalada, lo que me deja un poco frustrado. También es cierto que no subo grandes pendientes, ni le imprimo grandes cambios de ritmos ni nada de eso, lo mio es “cicloturismo paseante”. ¿seré el único que no ha notado aumento del rendimiento?

  8. Está claro que quien esribe este articulo es un enamorado de los pedales automaticos (PA). Yo despues de muchisimos años sin PA, los he probado ante la insistencia de mis amigos y despues de una temporada entera con ellos, me los he quitado. Reconozco que para paseos simples o por caminos sencillitos, se va mejor, pero cuando haces cominos trialeros o algo tecnicos lo que se gana en un edaleo mas uniforme se pierde en seguridad. Desde ese punto de vista no los recomiendo.

  9. El 90% de los ciclistas de montaña preferimos y nos encontramos mas seguros en una trialera con los pedales automaticos.

  10. los que les gusta los pedales mecanicos les gusta gastar, para un nivel amateur, o semi pro no hay gran diferencia

  11. Gracias por los comentarios del blog, que me han ayudado con las mejoras que he hecho en mi nueva bici, una TREK DS 8.5, entre ellos unos pedales mixtos Shimano con lo0s que estoy muy contento y en periodo de adaptación.
    Todo un descubrimiento.

  12. Gracias por los comentarios del blog, que me han ayudado con las mejoras que he hecho en mi nueva bici, una TREK DS 8.5, entre ellos unos pedales mixtos Shimano con los que estoy muy contento y en periodo de adaptación.
    Todo un descubrimiento.

  13. Parece que somos unos cuantos cicloturistas adeptos del pedal mixto de Shimano. Yo los utilizo desde hace mucho tiempo, pero ultimamente he vuelto al pedal clasico, sin rastrales ni punteras por aquello de llevar un unico calzado para todo. Si que se nota un menor rendimiento, pero donde mas se nota es cuando el camino se complica, ya que me noto mas inseguro si no voy enganchado. Pese a estos inconvenientes, lo de ir ligero de equipaje me compensa con creces estos pequeños sacrificios. Pero cuando digo ligero de equipaje, me refiero a ir con lo puesto y poco mas. Puede parecer algo radical, pero es que si no, no disfruto de la montaña.

  14. Me voy a comprar una MBT con mi novia estas navidades, como auto regalo de Reyes, jeje. Yo estoy súper inclinado por los automáticos, los usaba hace 2años en la de carretera cuando aún vivía en casa de mis padres, pero en la bici de ella no quiere ni oir hablar de automáticos, es novata…la dejo en paz, o ¿es mejor que le insista porque si consigo que entre por el aro no creo que tarde mucho en perderles el miedo??
    Por cierto, los que tenía eran unos muy baratos porq no tenía un duro…ahora con trabajo y tal…qué tal si me compro unos TIME, qué opináis? Se supone que son mejores en cuanto a prevenir lesiones y demás, más libertad en el ángulo o algo así que lei. Eso sí, me comentaron que son caros carísimos, digo yo que será porque son mejores ¿?. GRACIAS!

    • Hola Ramiro. Si es novata y tampoco pretende meterse a fondo, especialmente en mbt, yo la dejaría tranquila, tampoco es bueno forzar la cosas. Si en el futuro coge confianza y destreza, puede que se anime a cambiar. Los Time no los he probado, para cicloturismo yo utilizo material bastante simple la verdad jeje. Un saludo.

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  16. Todo tiene sus pros y sus contras,

    que el pedal automático tiene ventajas sobre el rendimiento del pedaleo con respecto a un pedal con rastrales es algo mas que evidente y no admite discusión

    yo para entrenar uso los automáticos, pero para hacerme un viaje es que ni me lo pienso, ni me lo planteo, rastrales…

    los automáticos estan muy bien para sacar rendimiento, y los Shimano, son desastrosos, no tienes movilidad del pie y eso implica que tienes que ser muy cuidadoso con el reglaje de las calas, y contar con unas zapatilas que sean lo suficientemente regulables, en spd de shimano hay que irse a zapatillas bastante carillas debido a su “peculiar diseño”…, por que si no lo montas adecuadamente a tu fisionomía, literalmente te destroza los ligamentos de las rodillas,

    una cosa es ir a entrenar una mañana de pique con los colegas y haciendo 20 paradas, y otra ponerte a dar pedales 100km hoy, mañana, pasado y así un par de semanas, yo he visto a incondicionales de los automáticos de shimano que se reian de los que llevaban rastrales, quitarlos y poner pedales normales al cuarto día porque no podian soportar el dolor de rodillas, entre ellos, yo mismo…

    A ver, que profesional de bici de largo recorrido lleva el sistema SPD de Shimano????

    Ya lo conesto yo, NINGUNO, ellos precisamente usan automáticos, pero con otro sitema menos agresivo con los tendones y ligamentos de las rodillas

    • Pues yo llevo shimano y nunca me han dolido las rodillas por ello, en viajes de mas de 1.000 km pedaleando casi a diario. Creo que si están bien reglados (flojos para dejar cierto juego) y las calas bien colocadas (lo que reconozco que no es fácil) no hay problema, al menos esa es mi experiencia.

  17. No es por problema de regulación, es porque los Shimano unicamente dejan un 5% de movimiento lateral del pie, con lo cual, si dentro de ese 5% no se encuentra la posición correcta del ciclista, se traduce en molestias y daños en los ligamentos en las rodillas, creo que no soy el único, no hay mas que poner en Google dolor de rodillas con pedales shimano…

    Yo uso desde hace tiempo los crank brothers y ultimamente los time, tanto los uno como los otros, tienen entre un 15 y un 20% de juego, desde que los uso no he vuelto a tener la mas mínima molestia en las rodillas, cosa que con los shimano era un suplicio cada vez que salia.

    Pero ya digo, los utilizo unicamente para entrenar por su eficacia sobre todo en la bici de carretera, para ir de viaje ya ni me lo planteo, los quito y pongo los de plataforma y rastrales, porque entre otras cosas me gusta parar, ver y hacer fotos, en definitiva ir disfrutando, ya he probado varias zapatillas para automáticos de varias marcas y las que realmente son buenas para pedalear son nefastas para andar o viceversa, no conozco todavía una zapatilla para automáticos que sirva bien para las dos cosas, sin embargo con unas buenas zapatillas para andar y unos amplios pedales de plataforma y rastrales, se va comodísimo tanto pedaleando como andando.

    Los pedales automáticos son una opción mas, pero no son la salvación ni la solución a los problemas de los ciclistas. Uno debe elegir la opción que mejor le vaya y no dejarse influenciar por el “universal” uso de los pedales automáticos, y de elegirlos, unos que sean lo menos agresivos para las rodillas, que el fin no es ganar unas décimas de segundo, sino disfrutar de la bici ;-)

    saludos

    • Desconocía los datos del margen de movimiento lateral. En cualquier caso, como dices, cada uno debe usar la opción que mejor le vaya. Yo los shimano los llevo flojitos y tengo la sensación de tener margen suficiente y nunca he tenido problemas de rodillas (por esta causa), pero claro, el que los tenga no los debe usar. Otra ventaja que le veo a los automáticos es que hacen que el pie vaya siempre en la posición correcta (algo que inconscientemente no siempre conseguimos). Cierto es que no hay zapatillas de calas cómodas para andar mucho, pero algunas como las de ciclismo-treking de shimano están muy conseguidas. Yo no iría con automáticos para viajes de mucho tiempo o una vuelta al mundo por ejemplo, te obliga a llevar un par de zapatillas de mas, pero para viajes normales no me lo pienso. Pero cada uno debe tener sus preferencias. Un saludo.

      • ¿Existen pedales mixtos que puedan anclarse por 2 o mas caras. ?Lei por ahi que pedales mixtos con anclaje en una sola cara pueden ser muy incómodos para comenzar la pedaleada en subida, por la dificultad de encajarse rapidamente a la a la fijación que como pesa más tiende a orientarse hacia el suelo

        • SUpongo que quieres decir un sistema de anclaje sobre el que puedas pedalear también sin anclar la zapatilla, como un pedal normal… pues yo al menos no lo conozco. Ten en cuenta que uno de los dos pedales lo anclas de parado, se supone que no tiene que ser dificil. El otro efectivamente a veces se resiste un poco, pero en cuanto le cojes el truco (dejar que de una vuelta y que te coincida la cara buena o un movimiento con el pie para darle la vuelta) eso no es un problema.

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